Comment lire les étiquettes des aliments pour chats

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p>Si vous êtes comme un nombre croissant de parents de chats, vous vous souciez de ce que vous nourrissez votre ami à fourrure. Une bonne alimentation est importante pour la croissance de votre chat, sa santé actuelle et la prévention de maladies futures. Pour vous assurer que votre chat reçoit les nutriments dont il a besoin, vous devez savoir comment lire les étiquettes des aliments pour chats. Chaque pays réglemente les étiquettes différemment. Cependant, vous pouvez devenir un pro de la lecture des étiquettes en maîtrisant la terminologie de l’étiquette, en évaluant le contenu nutritionnel de l’aliment et en évaluant les allégations concernant les besoins diététiques spéciaux.

Notez l’emplacement des ingrédients dans le nom du produit. L’AAFCO exige que les noms de produits respectent l’une des quatre règles suivantes. Chaque règle régit ce que la nourriture pour chats doit contenir pour avoir légalement certains noms. Si vous habitez à l’extérieur des États-Unis, vérifiez les règles établies par votre équivalent national de l’AAFCO.

Évaluer l’analyse garantie. En vertu de la loi américaine, cette liste doit inclure les pourcentages minimum et maximum de protéines brutes (une analyse de l’azote dans les sources de protéines végétales et animales), de matières grasses brutes (la quantité de calories de matières grasses sur le point d’être brûlées), de fibres brutes (fibres qui n’absorbent pas d’eau) et d’humidité.

Décoder la « Règle du Dîner » avec plus d’un ingrédient. Le total des ingrédients nommés doit être égal à 25 % du poids net. En même temps, chaque ingrédient doit représenter au moins 3 % du poids net. Le fabricant doit énumérer les ingrédients dans le même ordre qu’ils apparaissent dans la liste des ingrédients.

Ne confondez pas « Grain-Free » avec sans glucides. Ceci est particulièrement important si votre chat est diabétique. Bien que l’allégation elle-même ne soit pas un « mensonge », elle peut être trompeuse. Les céréales comprennent le maïs, le riz et le blé. Ils ne comprennent pas les légumes riches en glucides comme les pommes de terre ou les pois. Les glucides sont une excellente source d’énergie pour les chats en bonne santé, mais vous devriez les garder au minimum. Pour les chats diabétiques, ils doivent être évités autant que possible ou apparaître vers la fin de la liste des ingrédients. Même si le recto de l’étiquette indique « Sans grains », vérifiez la liste des ingrédients pour les légumes féculents.

Lisez le contenu calorique. Les besoins caloriques quotidiens des chats varient en fonction de leur poids ou de leur stade de vie. Souvent, les calories sont indiquées en kilocalories ou « kcal ». Cela signifie la même chose que « calories » sur les étiquettes des aliments pour humains. Cette information figure habituellement au verso de l’emballage, sous les instructions d’alimentation. Aux États-Unis, les fabricants doivent inclure les calories par kilogramme de poids net en kilogrammes, suivies d’une « traduction » du nombre de calories par boîte.

Lisez l’énoncé de l’objectif. Cherchez les mots « pour les chats » quelque part dans l’énoncé. Ceci vous informe que l’aliment contient des ingrédients qui satisfont les besoins nutritionnels des félins. Vous devriez trouver cette déclaration sur le devant de l’emballage.

Reconnaissez la règle des 95 %. Cela s’applique habituellement aux aliments dont le nom est simple et qui contiennent peu d’ingrédients. L’ingrédient dans le nom du produit doit représenter au moins 95 % du poids net, sans compter la teneur en eau de l’ingrédient. La teneur en eau est plafonnée à 25 % de l’ingrédient.

Cherchez le poids net. Aux États-Unis, de nombreuses marques utilisent l’abréviation « NET WT » et l’inscrivent au bas du devant du sac ou de la boîte. Il s’agit du poids du contenu de l’emballage. Par exemple, un poids net de 3 oz. (85 g) signifie que l’emballage contient trois onces/85 grammes d’aliment. Ceci n’inclut pas le poids du papier ou du métal dans l’emballage.

Lisez les instructions d’alimentation. Vous trouverez ces renseignements au verso de l’emballage, habituellement sous les ingrédients et en caractères gras. Il s’agit plutôt de lignes directrices que de directives strictes. Parce que chaque chat est différent, demandez à votre vétérinaire des instructions spécifiques pour l’alimentation.

Reconnaissez la règle des 3 pour cent (aka la « Règle avec règle »). Si le nom du produit comprend « avec », au moins 3 pour cent de son contenu doit être cet ingrédient. Par exemple, une boîte de 6 onces de nourriture pour chats portant l’étiquette « Dinde au cheddar » doit contenir au moins 0,18 oz de fromage cheddar.

Cherchez « biologique », pas « naturel ». Certains chats ont besoin d’aliments biologiques en raison d’hypersensibilités environnementales ou de recommandations vétérinaires. Selon la loi américaine, le mot « naturel » n’est pas réglementé dans l’alimentation humaine ou animale et n’a en fait pas beaucoup de sens. D’autre part, aucune marque ne peut prétendre être  » biologique  » à moins d’être certifiée exempte de produits chimiques et d’organismes génétiquement modifiés (OGM) par le département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) ou un organisme d’État plus strict.

Lisez les trois premiers ingrédients. Les étiquettes des aliments pour animaux domestiques énumèrent les ingrédients par ordre décroissant de poids. Bien que les chats puissent avoir certains légumes, ils n’ont pas évolué au point de tolérer les régimes végétariens ou végétaliens. Pour cette raison, vous devriez vous assurer que les trois premiers ingrédients sont toujours de la viande (incluant la volaille, l’agneau et le poisson) ou de la farine de viande. Évitez les aliments dont les trois principaux ingrédients comprennent des céréales (comme le maïs ou le blé) et/ou du gluten.

Faites attention aux nutriments. Les nutriments sont plus importants que les ingrédients. Les chats ont besoin d’une variété de nutriments pour survivre. Il s’agit notamment des acides aminés, des vitamines (en particulier les vitamines B), de l’eau et des fibres. Assurez-vous que l’aliment contient plus d’acides aminés et de vitamines B que de fibres et autres glucides. Les besoins en nutriments changent tout au long de la vie d’un chat. Consultez votre vétérinaire pour des recommandations spécifiques.

Recherchez l’énoncé de responsabilité. Vous le trouverez au verso de l’étiquette, sous la liste des ingrédients. Cette déclaration donne le nom complet du fabricant et ses coordonnées. Habituellement, les coordonnées comprennent une adresse postale et un numéro de téléphone sans frais. Il contient également un énoncé de leur obligation de respecter les normes nutritionnelles établies par l’Association of American Feed Control Officials (AAFCO) ou son équivalent non américain.

Recherchez des renseignements sur les allergies. Si votre chat souffre d’allergies alimentaires, il est important d’acheter des aliments qui ne contiennent pas certains ingrédients. Bien que les aliments pour humains aux États-Unis doivent inclure des renseignements sur les allergies sur les étiquettes, ce n’est pas le cas des aliments pour animaux de compagnie. Cependant, si votre chat a des allergies à certains ingrédients, comme le poisson, vous devrez consulter la liste des ingrédients au verso.

Saisissez la règle des 25 pour cent (aussi appelée « règle du dîner »). Tout nom de produit contenant un ingrédient principal qui représente moins de 95 p. 100 mais au moins 25 p. 100 du poids net doit porter le mot  » dîner  » quelque part dans le nom. Sa teneur en eau ne peut pas dépasser 15 % de l’ingrédient principal.

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