Comment assurer la sécurité de vos animaux de compagnie en hiver

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Les humains ne sont pas les seules créatures qui ont froid en hiver. Beaucoup de gens croient à tort que les animaux peuvent supporter le froid parce qu’ils sont couverts de manteaux de fourrure. Ce n’est pas toujours le cas, et les animaux ont besoin d’autant de protection contre le froid que les humains. Si vous avez des animaux de compagnie, apprenez à les protéger pendant l’hiver pour qu’ils restent au chaud et en sécurité.

Fournir un abri. Si vous passez la plupart de son temps à l’extérieur et qu’il n’est pas possible de l’amener à l’intérieur, offrez-lui un abri. Il peut s’agir d’une niche, d’une dépendance ou d’une remise. Lorsque vous fournissez une niche à votre chien, elle doit être sèche à l’intérieur et protégée du vent. Le chien doit pouvoir entrer, s’asseoir et s’allonger confortablement à l’intérieur. Idéalement, il devrait être assez petit pour retenir la chaleur afin de garder le chien au chaud.

Vérifiez sous le capot de votre voiture. Les chats peuvent ramper dans les moteurs chauds des voitures par temps froid pour se réchauffer et s’abriter. Si un chat se trouve sous votre capot lorsque vous démarrez votre voiture, cela peut blesser ou tuer le chat. Pour éviter cela, cognez sur le capot, klaxonnez ou vérifiez sous votre capot avant de démarrer votre voiture par temps froid.

Évitez de raser vos animaux de compagnie pendant l’hiver. Bien qu’un toilettage approprié soit toujours important, évitez de raser les animaux domestiques jusqu’à la peau pendant les mois froids. Des poils plus longs peuvent aider à garder votre animal au chaud.

Surveillez les animaux domestiques laissés à l’extérieur dans des conditions dangereuses. Si vous voyez un animal de compagnie dans votre région qui est laissé à l’extérieur sans les mesures de sécurité appropriées, parlez-en au propriétaire. S’il n’y a pas de changement, documenter les conditions et les signaler au contrôle des animaux ou au bureau du shérif.

Fournir des couvertures. Même si votre animal vit à l’intérieur, il peut quand même avoir froid. Fournissez-lui des couvertures pour qu’il puisse s’enrouler sur son lit, sur le sol ou sur les meubles qu’on lui permet de porter. Vous pouvez également envisager de déplacer le lit de votre animal dans des endroits plus chauds de la maison, loin des fenêtres, des portes ou d’autres endroits où il y a des courants d’air. Surveillez votre animal de compagnie et assurez-vous qu’il est confortablement au chaud à l’intérieur de votre maison par temps froid.

Protégez votre animal de compagnie du sel. Si vous avez un animal de compagnie qui reste dehors, essayez de le protéger du sel. Cela peut signifier garder votre chien à l’extérieur dans un endroit où vous ne traitez pas le sol avec du sel ou d’autres produits chimiques. Cela peut empêcher le chien de l’avoir sur ses pattes, ce qui peut causer de l’irritation. Il protège également contre le fait que votre chien lèche ses pattes ou lèche le sol et ingère des produits chimiques nocifs.

Protégez vos lapins. Si vous avez des lapins à l’extérieur, assurez-vous de les protéger pendant les mois froids. La plupart des lapins sont capables de résister à des températures plus froides. Cependant, s’il gèle, vous devez vous assurer de les protéger. Envisagez de déplacer les lapins à l’intérieur ou dans un garage, un hangar ou un bâtiment extérieur inutilisé par temps de gel. Veillez à ce que les lapins disposent d’un grand nombre de zones d’exercice si vous les déplacez.

Limitez le temps que votre animal passe à l’extérieur. Pendant l’hiver, il est très important de limiter le temps que les animaux domestiques passent à l’extérieur. La plupart des animaux d’intérieur ne sont pas préparés et ne sont pas habitués aux conditions extérieures, comme le froid, le vent et la neige.

Reconnaissez les limites de votre animal. La tolérance au froid de votre animal dépend de nombreux facteurs. Si vous avez plus d’un animal de compagnie, vos animaux peuvent avoir des tolérances différentes au froid. L’un peut aimer le froid et aimer courir dans la neige, tandis qu’un autre peut trouver cela difficile et douloureux. Portez attention à vos animaux de compagnie par temps froid pour voir leur réaction. Ajustez vos exercices et autres activités extérieures en conséquence.

Soyez prudent lorsque vous promenez un animal domestique. Lorsque vous promenez votre animal, soyez prudent. Recherchez les endroits glissants et glacés sur les trottoirs, les sentiers ou les routes. Non seulement c’est un danger pour vous, mais votre animal peut aussi glisser.

Enlevez tout l’antigel autour de votre animal. L’antigel est toxique et peut tuer les animaux domestiques. Si votre animal reste à l’extérieur, assurez-vous de ranger soigneusement l’antigel pour que le chien ou le chat ne s’en approche pas. Si vous avez de l’antigel dans votre entrée, nettoyez-le du mieux que vous pouvez pour que votre animal (ou les autres animaux du voisinage) ne soit pas tenté de le lécher.

Vérifiez les pattes, le nez et les oreilles. Les pattes sont particulièrement sensibles aux dommages causés par le froid, tout comme le nez et les oreilles. Si votre animal est gardé à l’extérieur, surveillez ses pattes, son nez et ses oreilles. Vérifiez si les coussinets sont fissurés ou si les pattes saignent. Assurez-vous qu’il n’y a pas d’accumulation de glace sur les pattes.

Gardez votre animal en laisse. Vous devriez tenir votre animal en laisse par temps froid, surtout pendant les tempêtes. La neige et la glace peuvent faire en sorte que les odeurs se perdent facilement, de sorte que les chiens peuvent s’égarer et être incapables de trouver le chemin de la maison ou de revenir vers vous s’ils se détachent de la laisse.

Réduire la quantité de nourriture. Les animaux d’intérieur dépensent moins d’énergie pendant l’hiver. Ils dorment plus et font généralement moins d’exercice. Cela signifie que vous devez réduire la quantité de nourriture que vous donnez à votre animal.

Donnez à votre animal suffisamment de nourriture. Les animaux de compagnie d’extérieur ont besoin de plus de nourriture pendant l’hiver. Ils brûlent plus d’énergie pendant l’hiver en essayant de rester au chaud. Envisagez d’ajouter un repas supplémentaire chaque jour ou d’augmenter la quantité de nourriture que vous donnez à votre animal chaque jour.

Placez vos animaux de compagnie dans des chandails. Les chandails sont à la mode pour les animaux de compagnie, mais par temps froid, ils peuvent être importants pour la sécurité de votre animal. Les chiens à poil court peuvent être extrêmement sensibles au froid, en particulier lors des vagues de froid ou des coups de vent violents. Par temps très froid, les animaux de compagnie peuvent être à risque de gelures et d’hypothermie.

Amenez votre animal à l’intérieur. Si possible, amenez votre animal à l’intérieur pendant les températures extrêmes et les tempêtes de froid. Il peut s’agir d’une pièce de votre maison ou même d’un garage. Les températures froides peuvent être nocives même pour les animaux de compagnie en plein air.

Protéger les oiseaux du froid. Si vous avez un oiseau domestique, assurez-vous de le protéger du froid. Déplacez sa cage à oiseaux dans un endroit chaud, loin des courants d’air, des portes et des fenêtres.

Prenez soin de votre cheval. Bien qu’ils soient gros, les chevaux ont aussi besoin d’être soignés dans des températures extrêmement froides. Votre cheval devrait avoir accès à un abri sécuritaire, comme une grange ou une structure à trois côtés. Cet abri doit protéger le cheval du vent et des éléments.

Protégez votre maison contre les animaux domestiques. Puisque vous garderez votre animal à l’intérieur, assurez-vous de le protéger des dangers potentiels. Surveillez toujours votre animal de compagnie autour des radiateurs pour vous assurer qu’il ne se brûle pas ou qu’il ne se renverse pas, ce qui constitue un risque d’incendie. Si vous avez un foyer, utilisez un garde pour éviter que les animaux domestiques ne se brûlent.

Garder l’eau à l’abri du gel. Les animaux de compagnie ont besoin d’un accès constant à l’eau, et les animaux de plein air ne font pas exception. Le problème pour les animaux de compagnie à l’extérieur par temps froid est l’eau gelée. Si la température extérieure est inférieure au point de congélation, l’eau de votre animal peut geler. Vérifiez tout au long de la journée pour vous assurer que l’eau n’est pas gelée.

Gardez votre animal au sec. Lorsque votre animal arrive de l’extérieur, séchez-le avec une serviette pour enlever la neige fondante ou les précipitations. Assurez-vous d’enlever les boules de neige ou la glace des pattes.

Retirer le sel des pattes. Lorsque vous promenez votre chien sur des routes ou trottoirs traités, ses pattes peuvent ramasser des restes de sel. Cela peut être nocif pour votre animal. Le sel et d’autres produits chimiques peuvent irriter la bouche et les pieds de votre animal. Si vous caressez ses pattes, il pourrait ingérer ces produits chimiques aussi. Vous pouvez laisser votre animal porter des bottines pour protéger ses pieds des éléments et des produits chimiques. Assurez-vous simplement d’acheter des bottines qui s’adaptent bien aux pieds de votre animal.

Évitez de laisser votre animal dans des voitures froides. Tout comme par temps chaud, laisser votre animal dans une voiture par temps froid peut être dangereux ou mortel. Les voitures qui sont éteintes et assises peuvent devenir extrêmement froides très rapidement, ce qui signifie que votre animal laissé à l’intérieur sera exposé à des températures extrêmement froides. Songez à limiter les déplacements de votre animal, surtout s’il doit rester à l’intérieur d’une voiture pendant un certain temps.

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